Epilepsia

La epilepsia es una de las alteraciones neurológicas mas frecuentes, afecta a personas de cualquier edad, sexo, raza y clase social. La prevalencia en argentina es de 13 x 1000 habitantes.

 ¿Que es epilepsia?

Es una enfermedad producida por descargas anormales de un grupo de neuronas (células del cerebro). Se manifiesta por episodios de contracciones musculares que pueden afectar a una parte del cuerpo (crisis parciales) o a su totalidad (crisis generalizadas) y a veces se acompañan de pérdida de la consciencia y del control de los esfínteres. La duración es variable, pueden ser breves (segundos) o prolongadas (minutos).

La epilepsia se define por dos o más crisis no provocadas. Una sola crisis no significa epilepsia porque entre el 3-10 % de las población normal puede sufrir una crisis a lo largo de la vida.

¿A que personas afecta?

Afecta a cualquier persona, con mayor frecuencia a los niños o adolescentes, pero también afecta a personas de más de 65 años de edad.

¿Cuál es la causa?

Esta puede ser idiopática (no tiene una causa identificable) o sintomática (tiene una causa identificable).

Idiopatica: no hay una causa clara para la epilepsia y se presume que predominan factores genéticos.

Sintomática: se produce por alguna anormalidad estructural en el cerebro, que puede estar presente desde el nacimiento como desarrollarse a lo largo de la vida. (Ej: daño cerebral por lesiones prenatales o perinatales, malformaciones congénitas, traumatismos craneoencefálicos graves; accidentes cerebrovasculares; infecciones cerebrales;  tumores cerebrales, etc.)

¿Tiene tratamiento?

Los pacientes con epilepsia tienen en un 70% de los casos buena respuesta al tratamiento con fármacos anticonvulsivantes, pero eso depende de muchos factores: el tipo de epilepsia,  el cumplimiento del tratamiento por parte del paciente, entre otros. En casos seleccionados el tratamiento quirúrgico es otra opción terapéutica.

¿Que hacer ante una convulsión?

  • Mantenga la calma y no se asuste.
  • Trate de evitar que no caiga al suelo
  • Ponga a la persona de costado para facilitar la respiración y que la saliva caiga de su boca
  • Colóquele una almohada o algo blando debajo de la cabeza para evitar que se golpee
  • Desaloje el área de objetos duros o peligrosos para evitar que la persona se golpee o dañe
  • Permanezca con la persona hasta que la crisis haya terminado naturalmente, asegurándose de que vuelva la conciencia.
  • De ser posible tome el tiempo de la convulsión
  • Observe atentamente todo lo que ocurre durante la crisis.

 ¿Qué no hacer durante una convulsión?

  • No trate de contener a la persona o sus movimientos
  • No trate de forzarle para abrir la boca, ni ponga ningún objeto duro, ya que podría ahogarse o hacerse daño
  • No es necesario realizar respiración artificial.
  • No se debe sacudir o golpear al epiléptico.
  • No hay que ponerle alcohol en la frente.
  • No es útil administrarle medicamentos por la boca

 ¿Qué puede provocar  una crisis epiléptica?

  • Abandonar la medicación u olvidarse de las tomas.
  • Ingesta excesiva de alcohol.
  • Fiebre.
  • Falta de sueño.
  • Drogas y Fármacos: cocaína, cafeína, bebidas estimulantes, antidepresivos, antipsicóticos.
  • Luces intermitentes, Televisión, Pantalla de computadora, Videojuego solo Afectan al 2% de los pacientes epilépticos.